Factores asociados a la búsqueda y uso de servicios de salud: del modelo psicosocial al socio-económico

Armando Arredondo


Abstract


El presente artículo incluye los resultados de una revisión y reflexión sobre diferentes niveles de aproximación conceptual que plantean cuatro modelos de análisis para el estudio de los condicionantes, determinantes y factores explicativos del proceso de búsqueda y utilización de servicios de salud. Dichos modelos son: el psicosocial, el epidemiológico, el sociológico y el socioeconómico. Se parte de la premisa central de que en el contexto de reformas del sector salud en países de América Latina, y particularmente en México, los usuarios de servicios de salud pasan a ocupar un rol preponderante en el establecimiento de las necesidades de salud que deberán responder los sistemas de atención médica. En efecto, los principales hilos conductores y de ajuste estructural de los sistemas de salud lo constituyen los cambios en el establecimiento de necesidades de salud de acuerdo con cambios epidemiológicos, cambios en la percepción de daños a la salud, así como cambios en las variables de equidad, eficiencia, cobertura y accesibilidad de los sistemas de salud para diferentes grupos poblacionales. Desde esta nueva perspectiva, los cambios del sistema de salud proponen a su vez cambios relevantes en la interacción entre los dos principales actores sociales de este proceso de reforma: por un lado, el comportamiento de los proveedores(toda institución que provee servicios de salud a la población) y, por otro, el comportamiento y percepción de los usuarios (población que busca y solicita servicios de salud a determinada institución).El camino de ambos actores sociales converge en lo que representa el proceso de búsqueda y obtención de la atención médica, determinado por una serie de variables y condicionantes que se abordan en este artículo, desde diferentes enfoques conceptuales. En un enfoque ampliado, la utilización y sus determinantes tienen mucho que ver con el estudio de la accesibilidad, la cobertura y la equidad en salud; es más, algunos autores afirman que bajo este enfoque, el estudio de la accesibilidad y cobertura en salud se hace idéntico al delos determinantes de la utilización de los servicios. Este enfoque ampliado comprende diversos aspectos, considerando la utilización como una sucesión esquemática de acontecimientos desde el momento en que surge la necesidad de atención médica hasta el momento en que se inicia o se continúa la utilización de servicios médicos. A lo largo de este proceso se identifican como determinantes psicosociales, sociales y epidemiológicos del proceso de búsqueda de atención aspectos que incluyen creencias relativas a la salud, la confianza en el sistema de atención médica, la frecuencia de la enfermedad, la tolerancia al dolor y la presencia de discapacidad. Esta sucesión de acontecimientos es precisamente lo que ha permitido el estudio del uso de servicios de salud desde diferentes enfoques, dando lugar al diseño de diversos modelos psicosociales, sociales y epidemiológicos, que han intentado explicar el motivo por el cual la población hace uso o no de los servicios de salud. Por otra parte, desde una perspectiva económica, la literatura sobre utilización de servicios de salud considera principalmente dos enfoques: el enfoque tradicional y el enfoque gerencial. Estos enfoques proveen explicaciones diferentes pero complementarias sobre la demanda y la inversión en servicios de salud. El enfoque tradicional de la demanda por servicios de salud se basa en la teoría del consumidor. Bajo este enfoque, la demanda de servicios médicos está determinada principalmente por el paciente pero condicionada por el sistema de salud. El enfoque gerencial, relacionado con la teoría de capital humano, considera las asimetrías de información entre el médico y el paciente en relación con el tipo y cantidad de tratamiento médico necesario. En este contexto, el proceso de toma de decisiones puede dividirse en dos partes. En la primera, el paciente elige inicialmente si busca tratamiento o no y en la segunda, una vez que el paciente empezó el tratamiento, el médico determina el número de visitas y uso de servicios para seguimiento, monitoreo y control del daño que inicialmente desencadenó las fases del proceso. Todas y cada una de las fases descritas son abordadas desde diferentes perspectivas en este artículo, donde se describen los condicionantes y/o determinantes del proceso de búsqueda y utilización de los servicios de salud y se hace un análisis cruzado con cada modelo revisado mediante una matriz de contingencia. Finalmente, el análisis integral de los modelos estudiados se propone como punto de partida para avanzar en un modelo que permita, de manera transdisciplinaria, encontrar la explicación más acertada de los determinantes y condicionantes del proceso de búsqueda y uso de servicios de salud

Keywords


Búsqueda; utilización; servicios de salud

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