Effect of acupuncture treatment on depression: Correlation between psychological outcomes and salivary cortisol levels

Roxana D. Vázquez, Laura González-Macías, Carlos Berlanga, Francisco J. Aedo


Abstract


Antecedentes: La medicina moderna describe la depresión como una enfermedad mental, que se caracteriza por al menos dos semanas continuas de presentar alguno de estos síntomas: labilidad emocional, pérdida del interés en actividades que resultaban placenteras, sentimientos de culpa y aburrimiento, nivel de energía notablemente disminuido, cambio en el patrón de sueño y en el apetito, pérdida de la concentración, agitación psicomotora, pensamientos relacionados con la muerte, sentimiento de desesperanza, irritabilidad y decremento de la libido, afectando las diversas áreas de funcionamiento: sociales, laborales e interpersonales. Investigaciones recientes han encontrado que los trastornos afectivos muestran un beneficio terapéutico en el tratamiento con acupuntura. Se sabe que el estrés de los eventos de la vida pone a las personas en alto riesgo de presentar un cuadro depresivo. Psicológicamente el estrés activa el eje hipotalámico–adrenal–pituitario (HPA); esta activación del eje comienza con la relación del factor liberador de corticotropina, el cual estimula el resto de la cascada, promoviendo sucesivamente la producción de hormona adrenocorticotrópica. Eje hipotálamo-hipófisis-adrenal. La activación de este eje comienza con la liberación del Factor liberador de corticotropina (FLC),que estimula una cascada que sucesivamente incrementa la liberación de la hormona adrenocorticotrópica (ACTH) y el cortisol. Múltiples reportes han relacionado la hiperactividad de este eje con la depresión mayor y la conducta de suicidio. Se ha sugerido que el hipercortisolismo puede ser un factor relevante en la patogénesis de la depresión. Otros hallazgos que refuerzan la hipótesis anterior son el incremento de cortisol y los pulsos secretores de ACTH, así como los niveles elevados de CRF en el fluido cortico espinal, y un incremento de neuronas secretoras de CRF en la región límbica del cerebro con una disminución del número de receptores de CRH en la corteza frontal, y alteraciones en la prueba de supresión con dexametasona en pacientes deprimidos. Dentro de la perspectiva de la acupuntura, la depresión es tratada con el método de nutrir al corazón y calmar la mente, regulando la energía y la sangre. Por lo anterior, se sugiere la acupuntura como una alternativa para la sintomatología de la depresión, ya que por su acción en el sistema monoaminérgico en el cerebro actúa como antidepresivo. Algunos estudios han reportado el efecto de la acupuntura y la electro acupuntura en la depresión mayor, mostrando resultados similares al uso de las drogas antidepresivas. También la acupuntura y la electro acupuntura han demostrado en algunos estudios, tanto en humanos como en animales, el incremento de los niveles de ß-endorfinas, ACTH y cortisol. La relación del ACTH y el cortisol sugiere que la electro acupuntura activa el eje HPA y a través de este mecanismo se puede modular el efecto en el sistema de la depresión y el estrés, así como la influencia de la acupuntura en los diferentes neurotransmisores del sistema, como las ß-endorfinas, monoaminas, noradrenalina y serotonina. Objetivo: Establecer el efecto de la baja frecuencia de electro acupuntura en los puntos clínicos adecuados para manejar la depresión en relación con el cortisol en la saliva. Material y métodos: Cuarenta y dos pacientes de la población general, divididos en grupo control y grupo experimental, siguiendo un diseño doble ciego, haciendo una intervención de baja frecuencia de electro acupuntura, en puntos adecuados y en puntos placebo, midiendo el cortisol ensaliva y utilizando la escala de Carroll para medir sintomatología depresiva y la escala de síntomas psiquiátricos (SCL – 90).Resultados: La fórmula utilizada en el estudio mostró un mayor efecto en la reducción de la sintomatología depresiva en los pacientes del grupo experimental que en los pacientes pertenecientes al grupo control. Estos resultados fueron observados hasta la sexta semana de tratamiento. La fórmula utilizada en este estudio mostró una disminución en los niveles de cortisol en los pacientes del grupo control. Conclusiones: Desde nuestro punto de vista, éste es el primer reporte del tratamiento acupuntural que evalúa la sintomatología depresiva usando la escala de Carrol. El efecto sobre la sintomatología depresiva fue mayor en el grupo de acupuntura real que en el de acupuntura ficticia. Consideramos este efecto una respuesta parcial porque no hubo al menos una reducción de 50% de la sintomatología depresiva, laque se pudiera convertir en una respuesta completa si los pacientes fueran tratados por mayor tiempo o con otros esquemas acupunturales de tratamiento. Tomando en conjunto todos los datos, la formula usada en este estudio mostró un mayor efecto en la reducción de la sintomatología depresiva y en los niveles de cortisol en el grupo de los pacientes estudiados comparado con el grupo de los pacientes control

Keywords


Acupuntura; depresión; cortisol en saliva

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